"I have not heard the voice of my MOTHER since i was fourteen..

only in my Heart and in my Dreams..,

so i began to write..."


SHINE JIL New Year Eve

published and distributed my Fondazione Arnoldo e Alberto MONDADORI

for We Women for EXPO MILANO 2015


Dedicated to the memory of

my grandfather Zandraa Tseveenii and grandmother Iraida Smolina.

That was the year when I came to Mongolia together with my husband to visit Ulaanbaatar , but actually, the most important for me was staying with our grandparents for the New Year holidays, the very last time we greeted the coming year together with grannies.


It was almost nine o’clock in evening, when our grandmother called everybody:

“ Hey, kids! Start sitting around the table! The buuz are getting ready!”

The table in the dining room was already prepared full of some so called “cold” dishes: Russian winter salad, Chinese cold salad with some soya spaghettis, various types of cheese including the traditional byaslaga, some Mongolian salumes and some vegetables like red tomatoes and cucumbers simply cut with few kinds of sauces to accompany them . Everything was ready to start the New Year dinner.

My brother Altan , elegant and handsome as always, entered from the outside after his work saying:

“Gosh! It is cold outside though! … And now …. look, grandma! How do you like it?”

With happy expression on his face he was holding an enormous tray with just baked in the oven an entire little piglet with specially cut and prepared vegetables around of it ,all that course covered and accurately wrapped with the transparent food film. Grandmother:

Oh, my God! What a surprise! I would have never expected the pork for the New Year Eve! It looks just delicious though!”

Then she added:” Well, my son, are your friends going to drop in too? “

“Yeah, grandma, they said to come for sure to greet you both, our old grannies”, was saying my bro smiling while taking off his winter coat. I was looking at him, he had become already an adult man, even if he had remained for me my cuttiest little brother-boy forever, and I was feeling so proud of him and the way he had changed to become a grown up man! Well, together we put the pork dish tray right in the center of the table to “triumph and reign” amid the other kinds of food !


Few minutes later a whole big company of my brother’s friends literally “ fell inside” our home as a unique block of frozen from cold persons , everyone holding something in their hands: someone brought some chocolate , another one had a bottle of wine, or champagne , a cake or other sweets. Getting in while the outside door was open for few instants the guys made the cold air get poured inside, but no one was ever feeling it: there was such a joy in the air, especially because we all were going to have a new year dinner with our grandparents, such special and dear persons for each of us. Love, joy, hugs and kisses, happy laughter were creating the absolutely unique atmosphere!

Well, kids! The buuz got ready!”our granny entered into the guestroom with the large deep bowl full of handmade by her buuz. Grandfather was sitting as head of the long table while we all got on both sides of it. No way, he was very pleased to see youngsters come in.

“Ooh, our children have come!” said grandfather smiling and trying to get up, but everyone said:” Please don’t get up, we will get to you!”my bro’s friends approaching one by one to greet our grandfather .

At that moment our granny:”I have put three absolutely new coins into few buuz, after having them boiled in the water for quite a long time , of course! We’ll see who will be the lucky one this year?”

Altan’s friends happily laughed, full of expectations to get at least one of those “ luck bringing” coins.

The Buuz were just fantastic, the hand cut meat with some vegetables and species the way they were made by our grandmother melted just right away in the mouth. My husband Marco was eating them one after another with tremendous appetite!

Grandma having noticed it told him:

Ooh, my dear, if you’ve liked the taste ,just get some more of them!”

She was happy to have her Italian son-in-law for the New Year Eve , both the so much awaited event of the whole year and so much awaited guest too. We were talking, laughing, kidding while trying the delicious twelve kinds of different dish courses on the table . The number Twelve was standing for a wish and a prayer for the luck and success , happiness in the next coming year, year of a Pig according to the Oriental Lunar calendar.

Happened that I asked our grandfather what I had in my mind suddenly, without any special reason:

Grandfather, you travelled so much, and tried different food in so many countries! Which dish plate have you remembered as the most unusual for you?” “

“Oh, well, I visited and saw many places, and of course I tried lots of kinds of food .For example, the plate with some buffalo meat that I liked ..then also some meat of a snake. However, in India when I was offered to try the brains of a little monkey, I couldn’t eat that , so I refused… In general, there had been so many unusual various situations, therefore it is important to know that each kind of food has its own good taste.. and more, new dishes are always an interesting new experience!”

was explaining our grandfather, and we all were “hypnotized” by what he was saying. Yes, at that moment we were listening to him in silence as each word of his was precious for us and had very strong and profound effect on us.

Then grandfather added:

” Well, my dear children! I would love to wish you all the best for your lives and in your lives, for your wellbeing, your work… Wish you to be happy living in harmony and love.”

Then he took his small silver “ glass” with some Mongolian vodka , got his fourth finger in it and sprinkled some drops of vodka in four directions as the blessing for us and then brought symbolically to his lips . We all were having some wine in our crystal glasses and someone of us did the blessing in the same way our grandfather did . For us the wishes and blessings from our grandfather were very important .The presence of the old grannies was so precious making us feeling “complete” inside of our souls and our thoughts: it seemed that without them the new year just could’n’t’ve simply knocked the door of our lives.

One of guys said:”When I was just a kid, often during the New Year holidays there was shown your film” New year”

Ooh, you mean “ New Year?” Well, when I was writing the script for the film i took the idea that at those times the successfully working the good guys who would manage to complete their project before the deadline invented some kind of new tradition to celebrate the new year even twice a year!”

“ That is so funny though, granddad!” I said.

” Well, that is why I wrote the script and then realized the film,” grandfather was explaining with such love and tenderness as always , exactly the same way once he would tell his fairy tales to me when I was just a little child.

“Do You still write poems, Grandfather?” one of my brother’s childhood friends asked with great curiosity and respect.

Well, i had never thought to become a writer, however I had always wished to write what the vice and what the virtue might have been for me. When I was just a kid, I used to be so timid and shy, I would have never been able to answer to someone to the point in the same tone , therefore some people just would use to treat me rudely or somehow to use me.. Not to get into those kind of situations, I would stare those elder guys or adults without saying anything.. I was very careful to observe people with great attention my best I could. Now I always think that it turned to be very useful later to create some personage-characters of my novels. “


Granddad was saying with calm and soft voice of the 90 year old white headed man , with his eyes a bit closed, as though he was looking somewhere into the other dimension of the time where we were not able to get in, but only through our imagination to be transported into the times of his early youth.

He was continuing:

”Before saying or writing a word , we have to think a lot, my dear kids.. Once happened that a young man asked me how and what would make a word to enter and touch the souls and hearts of persons “ like an arrow” making them feel either grateful or full of joy, or reveal sufferance and worries, sadness or even anxiety and wrath? Well, I have always thought that was not simply the matter of grammatical rules , phrase constructions , the origins of this or that language.. In the prehistoric times our ancestors wouldn’t use the words but echo only certain sounds, and according to scientists it would take at least 30-40 thousand years to evolve the language, way to communicate! For me, the power of a word , and, of course, a word from our Mongolian language too, is similar to a great ocean that is to be maintained pure and evolved with great care… The most important, words must be FELT before being pronounced. Then the words would enter into the hearts and souls as an arrow…!

Beautiful as a melody Mongolian language is

The greatest treasure inherited from our proud ancestors…

once the Great Rinchin Byamba wrote…” was to conclude our grandfather.

At that moment someone knocked the door: it was another friend of my brother saying excuses for coming late. His cheeks and ears were red and a bit swollen because of the freezing temperature outside, he was breathing heavily, probably he was in such a rush to come here .

Ooh, it is terribly cold outside! I got out from the work forgetting my hat ..well, just wanted to get to you so much, and I decided to come running.. I mean ,I have literally run here without the hat though !”

he was explaining to my grandmother a bit timidly saying repeatedly excuses .

Oh, there is something more for you! My aunt from countryside have sent especially for you, grannies: the circle of the frozen cow milk and another circle of frozen aarts.* Just melt it and boil: we hope so much you will enjoy these products from our so called “home factory”!”

Our grandparents were smiling and thanking , saying soul comforting words to the guy inviting him to the dinner table. Just a few buuz were remained in the bowl, so grandmother put them into his plate.

Got to stay till late on your work place?” was asking my grandfather.

Yeah, grandfather..there is so much work …”started answering the guy when suddenly :

“Oh, what is this?”

We all looked at him and started laughing all together just in the same moment :

Well, that is him! The lucky one! Khuraai!!!*

The guy seemed trying to masticate hard what was in his mouth getting red in his face and feeling a bit shy:

“What is this?” he repeated and took out the new coin from his mouth!

Your buuz are always so truly special, grandma!” was saying the guy laughing from the depth of his heart.

That was the unforgettable New Year Eve dinner , the very last time I greeted another coming year with grandparents in Mongolia.. I smile to myself each time when I think of that evening..yes, I smile because my grandparents are always in my heart.. wherever in the world I am..


The Miracle


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Quello fu proprio un bellissimo giorno della primavera romana. Portò finalmente un po’ di sole e di sollievo dopo il lungo e piovoso inverno. Mi svegliai prestissimo,nel mezzo della notte. Mi scaraventai giù dal letto di colpo: ero molto preoccupata perché sentivo la gola in fiamme, e non riuscivo a togliermi dalla testa le cadenze dell’aria di Rosina.


Provai a bere qualche sorso d'acqua ma il bruciore non passava. Tornai a letto e nel dormiveglia sentivo il mio corpo rilassarsi ma la mia mente resisteva e continuava a pensare, pensare...

Non riuscivo a togliermi dalla testa gli ultimi istanti di vita di mia nonna.Sentivo la sua cara voce così chiaramente che avevo l'impressione di averla lì accanto a me. Ripensai al coraggio suo e del nonno: a tutto quello che, nonostante tutte le difficoltà, avevano fatto per crescere me e mio fratello. Gli occhi si riempirono di lacrime. Mi succedeva sempre la mattina quando, specchiandomi, rivedevo nella mia immagine le sembianze di mia madre. Quanto le somigliavo!

Anche quel giorno il mio viso era rigato dalle lacrime, anche se una voce dentro di me diceva di non piangere, di essere forte. Ma come avrei potuto? Che cosa significa essere forti in queste situazioni? Cosa avrei dovuto fare: scherzare, ridere come se niente fosse, ignorando i miei sentimenti feriti e ingannando me stessa?

Ero devastata dai pensieri più amari e anche il mio corpo cominciava a soffrire: un dolore insopportabile. Provai a fare una scansione dei sentimenti cercando di alleggerire quella situazione. Ma niente poteva staccarmi da quei legami d'amore, che per me erano i più importanti di tutto il mondo, di tutto l'universo, di tutta l'eternità. Capii che l'unico modo di convivere con questa pena era quello di mantenere viva dentro di me la memoria di queste persone tanto care.

All’improvviso mi ricordaidi quella volta – ero solo una bambina – che mi svegliai nel letto della mia vecchia casa, dove ero nata e cresciuta. Anche quella volta ebbi un sobbalzo. Era aprile inoltrato e la Mongolia aspettava l’arrivo della primavera. C’era un silenzio insolito: ogni mattina il nonno, che non ci sentiva tanto bene, teneva la radio a tutto volume per sentire le previsioni del tempo. Ma quella mattina la radio era spenta e dalla cucina o dal salotto non arrivavano le solite voci familiari. Non sentivo le consuete discussioni: “Dove andrà a finire il nostro paese?” “La vita e le tasse continuano ad aumentare e la pensione diminuisce”. “I ricchi diventano sempre più ricchi, i poveri sempre più poveri”…

Fu proprio quel silenzio a svegliarmi. Anche la luce sembrava filtrare in modo diverso nella stanza. Finalmente capii: è nevicato! Saltai giù dal letto, correndo verso la mia grande finestra con i fiori sopra il davanzale. La neve aveva già riempito il cortile e quella candida luce intensa regalava una serenità profonda. La neve era ancora intatta, nessuno ci aveva ancora camminato sopra. Nessuna impronta rompeva l’armonia di quell’incanto.


Quando nevicava in aprile avevo sempre la sensazione che la mia anima venisse purificata. Era come se qualcosa di sacro mi sollevasse, il corpo e la coscienza, una sensazione di leggerezza e sollievo e nello stesso tempo di potente che mi consentiva di liberarmi nell’aria.

“Che bella nevicata”, esclamai con la mia felicità di bambina. E la nonna rispose: “Ayana,idi skorei!Posmotri-ka!”.( “Ayana, presto: vieni!Guarda un po’!”).

Mi ricordo che volai nella stanza accanto, il nostro caro salottino, e tutti e tre restammo in silenzio davanti alla finestra. Solo il nonno ripeteva: “Oh! Oh!”.

“Gde? Gde?”, dove?, dove?,risposi io ridendo senza nemmeno sapere perché. Guardai e rimasi di pietra.

Lì nel nostro cortile, parco giochi della mia infanzia; lì nel regno delle mie favole, proprio lì c’erano due cervi. Due bellissimi cervi.Il maschio, massiccio e regale,aveva un sontuoso palco di corna, mentre la femmina mostrava un delicato fascino e teneva gli enormi occhi spalancati. Stavano uno accanto all’altra, meravigliose figure sullo sfondo della neve, non lontano dai tre pini dove giocavo e inventavo le mie storie più fantasiose. Ma quella visione era reale. E insieme fantastica.

I nonni sussurravano: “Guarda come sono belli!”. Forse erano scesi in cerca di cibo dai monti del parco che circonda la capitale. Forse erano stremati dal grande freddo di quell’inverno.

Stavamo lì a guardarli incantati, quando mi accorsi che erano quasi le nove. ”Oddio, faccio tardi all’università!”, mi spaventai. Ma era così difficile staccarsi da quella finestra, e dai miei nonni,sempre uno accanto all’altra, proprio come quei bellissimi cervi nella magia di quel momento.

Si, non scorderò mai quel momento della mia vita, la mia “vita precedente” come la chiamo io, quella felice di ragazza sommersa dalle attenzioni, dalle cure e dall’amore dei miei cari nonni, proprio come quei due cervi, sempre uno accanto all’altro. E sempre vicini a me e a mio fratello.

Due anni dopo, sempre in aprile, ci fu un’altra fitta nevicata. Anche quella volta saltai giù dalletto e corsi verso la finestra:il cuore voleva un miracolo, come quello dei cervi.Ma stavolta non c’erano, se non nella mia immaginazione, nel mio ricordo come un miraggio lontano.

Facemmo colazione e parlammo con i nonni dei “nostri cervi”. Ognuno di noi si ricordava perfettamente di quell’incontro di due anni prima e spesso ci sorprendevamo a parlarne, quasi come un’abitudine.

Quando uscii dicasa, la neve era immacolata,tanto che non riuscivo a capire quanto fosse profonda.Rischiai il primo passo e capii che lo strato era piuttosto alto. Ma decisi di proseguire.Al secondo passo la gamba sprofondò di più e al terzo passo la neve arrivò fino al ginocchio.

“Oh-oh!”, pensai. ”Forse non è proprio una buona idea!”. E mi rigirai verso la porta di casa, infilando con cura e precisione i piedi nelle mietracce appena lasciate.

Restai per un po’ seduta sugli scalini,riflettendo su come uscire da questo”guaio” quando all’improvviso notai che era sceso di nuovo quel bellissimo silenzio tutt’intorno a me.Non c’era un’anima nel cortile: di nuovo quella sensazione di leggerezza e magia! Ero lì di nuovo, nel mio regno delle favole. Così, nella mia immaginazione, rividi i cervi e sentii il sussurro dei nonni che parlavano a bassa voce guardando dalla finestra...In quel momento mi misi a correre nella neve, dimenticandomi della profondità. Caddi e mi rialzai, proprio dove erano arrivati i cervi, in mezzo ai tre pini.

Ma i cervi vivevano solo dentro il mio cuore. Feci cadere a terra la pesante borsa con gli spartiti, alzai le braccia e ruotai lo sguardo verso il cielo. Un altro miracolo: nel silenzio più assoluto cominciò a scendere la neve. Il tempo si fermò mentre i cristalli di ghiaccio si appoggiavano sciogliendosi sul mio viso, ricadendo sulle ciglia e sui capelli. Aprii la bocca: volevo bere, sì proprio bere,l’aria di quella mattina così piena di mistero, d’amore e di pace.

”Sì, ora sono sicura che il mondo è bello”, sussurrai.

Che cosa successe dopo, se tornai a casa o proseguii verso l’università, non lo ricordo.

Nell’aprile romano, queste sensazioni rimanevano intatte dentro di me: la neve che cadeva, i cristalli che si scioglievano sul viso, i cervi, la voce dei miei nonni. Così mi addormentai, tranquilla e consolata. Le lacrime continuavano a scivolare lungo le tempie e poi sul cuscino.Ma non ero più tormentata, sentivo la mia anima serena. Avevo accettato il dolore: ero sicura di essere sempre e ancora sommersa dall’amore edalla protezione di tutti quelli che mi amavano.E anche se non li vedevo, mi bastava alzare lo sguardo in su e aprire le braccia.




the first publication


Quel giorno il sole splendeva già dal mattino presto, il “profumo”d’estate ormai era sparso ovunque nel paese, non c’era il vento, il caldo penetrava dentro tutto il corpo sciogliendo e liberando l’anima e facendola diventare sempre più sensibile al risveglio della natura.

Anch’io mi sentivo piena di gioia, mi sentivo libera dopo essermi finalmente laureata, dopo anni di studi continui. Sentivo che stava per cominciare qualcosa di nuovo, un'altra porta si stava spalancando davanti a me: la porta di quella vita da adulta! Oh, mi sentivo giovane e forte, bella e pronta per il vero amore, e per la vera vita! Mi sembrava che il mondo fosse fatto per me, sembrava tutto talmente giusto, bello e perfetto , qualsiasi cosa sembrava raggiungibile, bastava solo volerlo! E il sole?! Il sole c’era sempre come un angelo a proteggermi!

Ero felice e soddisfatta come mai prima; guardandomi nello specchio mi vedevo in ottima forma e con un sorriso semplicemente spontaneo!


Avevamo fatto colazione, anche mia nonna aveva notato il mio buon umore, e disse.” Non c’e bisogno di mettere il rossetto, stai benissimo già cosi! ”Infatti, le sorrisi , nonna dava sempre buoni consigli, ed andai a vestirmi per uscire. Volevo solamente fare una passeggiata mattutina per sentire finalmente il sole sulla mia pelle e l’aria della” liberazione”. Ma mentre stavo per uscire mi chiamò la mia miglior amica di quel periodo, Tatiana, dicendo le che serviva qualcuno per fare da interprete per alcune persone “molto importanti” e che non c’era nessun altro al quale avrebbe potuto affidarli”. Con il cuore tranquillo e l’anima in pace” , in altre parole m’aveva convinta : alla mia miglior amica non potevo dire di no, perciò addio passeggiata !


Dopo una quarantina di minuti ero già al aeroporto , accompagnata dal pulmino turistico dell’agenzia, aspettavo i due turisti alzando in aria un cartello con i loro nomi scritti sopra . Così cominciò la mia vita non più studentesca, ma da” adulti”, dove si lavora, dove si guadagna, e speravo dove ci si innamora una volta per sempre sul serio! Ah!

Mentre aspettavo mi perdevo in mille domande : come potevano essere, saranno giovani, vecchi, o di mezza età? Nello stesso momento notai che c’era un altro ragazzo che aspettava qualcuno, mi fece un sorriso.. Era direi troppo sorridente lui. Mi sembrava strano, perché lui sorrideva cosi tanto guardando mi? Forse c’era qualcosa che non andava in me? Mentre stavo riflettendo su questo fatto, lui si avvicinò e disse:” Sei una modella? ” Non dissi niente, facendo finta di non aver capito, ma lui continuò:” sei molto bella! Sai che cosa? Hai scordato la tua barretta di cioccolato su quella sedia dove stavi prima”disse lui molto felice e sorridente, molto amichevolmente ..Si ,mi piacque moltissimo questo gesto da un uomo galante e gentile! Ah, ecco perché sorrideva cosi quel ragazzo, pensai, ma sentendomi un po’ in imbarazzo per aver scordato il cioccolato , forse ormai sciolto dentro, ahi-ahi!


In quel momento uscirono i miei due turisti, forse salvandomi dal diventare una facile preda, chi lo sa? Le persone che aspettavo erano di mezza età , uno era altissimo e perciò sembrava molto magro, e l’altro basso e abbastanza in carne.” Don Kichot e Sancio Pansa” immediatamente mi venne in mente, per questo io li salutai piena di entusiasmo pensando di questa bella trovata . Ma non mi permisi di andare oltre dentro di me, per vederli in modo comico, era un mio impegno di lavoro e quindi di responsabilità professionale ed in più un favore alla mia amica … ne andava di mezzo la reputazione della sua agenzia turistica, perciò era importante di non oltrepassare certi limiti.

Sembravano distrutti dal lungo viaggio in aereo, quasi 10 ore di volo, in più quattro ore di scalo tecnico, perciò sono 14 ore” spiegava uno di loro a me, sentivo che avevano fiducia in me, ed ero consapevole di aver fatto subito una buona impressione su di loro con il mio saper essere preparata e i modi professionalmente ben elaborati. Ero contenta di lavorare anch’io.

Con il nostro pulmino l’autista , un bravo uomo di più di cinquant’anni, ci portò subito fuori dalla capitale in un bel campo turistico con le gher (tende tradizionali bianche in mezzo alla steppa) . Non c’era quasi nessuno, solo due ragazzi che lavoravano e voce in lontananza, forse erano i giapponesi che parlavano fra di loro nella gher più lontana da noi.


I miei turisti si sistemarono nella loro gher, ed io nella mia. In quel momento ero felice, alla fine fare un favore cosi diventò una esperienza molto piacevole! Anzi un riposo meritato all’ aria aperta della splendida campagna mongola!

Abbiamo mangiato i buuz con il te tradizionale al latte*: erano buonissimi ! Pranzare cosi all’ aria aperta sotto un cielo incredibilmente blu, con le aquile che volavano sopra le nostre teste era assolutamente inusuale anche per me che sono nata in Mongolia!

Parlammo un po’:erano proprietari di due agenzie pubblicitarie in Lituania e in Belgio. Quello alto veniva dalla Lituania , quello basso dal Belgio, si incontrarono ad uno dei symposium pubblicitari e decisero di collaborare, e così eccoli qua in Mongolia a cercare “ nuove idee per il mondo occidentale”!

Erano pieni di ammirazione , entusiasmo e sorpresa, in aspettativa di qualcosa che avrebbe rinnovato la loro vita . Quella sera il sole, tramontando, accarezzava coccolandoci con i suoi raggi lunghissimi che cadevano sull’ erba, la fragranza della quale ci inebriava con il suo profumo. La sera nella steppa era splendida quel giorno, ed io pensai un giorno racconterò di questa sensazione al mio vero amore quando ci sarà!

Dissi di questo a miei nuovi amici, ed avevamo riso e scherzato un po’ su questo fatto, uno di loro infatti condivise l’ idea dicendo che era grande peccato che non c’era la sua moglie insieme a lui. Poi io risposi alle numerose domande su quel posto dove stavamo, sulle tradizioni della Mongolia, la storia, i personaggi importanti e mi sembrò di aver accontentato abbastanza la loro curiosità. Poi ognuno di loro fece un giro sul cavallo mongolo “ per i turisti” , ed io li osservavo da lontano, morendo dalle risate insieme al nostro autista: uno era altissimo, circa un metro novanta, perciò le gambe gli quasi toccavano la terra, e l’altro basso e grassoccio era cosi goffo! “ Avrei dovuto prendere la macchina fotografica,”pensai,” I veri Don Kichot e Sancio Pansa “.


La mia immaginazione cominciò ad espandersi: ero completamente presa ad immaginare le avventure di queste due persone, così diversi uno dall’ altro che cercavano insieme qualcosa di unico in comune, quel qualcosa di nuovo, un “sogno” lontano dalla loro casa, come dicevano loro, lontano dalla “civiltà”.

Questo loro dire:“ lontano dalla civiltà” mi offendeva un po’, come se io fossi una “ selvaggia “ di un film avventuroso di quelli che facevano in occidente. Ecco perché erano colpiti, ero una ragazza assolutamente , come dissero loro,” occidentalizzata” e non come avevano immaginato . Chi sa?

E comunque cercavo in qualche modo di giustificarli, non si poteva arrabbiarsi sul serio con queste brave persone, e poi con quella figura buffa che facevano sul quel povero cavallo!” Ognuno in questo mondo cerca di raggiungere la propria stella a modo suo guidato dal destino. E che destino! Che cosa li avrà spinti a fare questo lungo viaggio, per venire qui, e finire in questo sperduto posto della steppa? E guardate, come sono felici in questo momento!” “Sicuramente cercavano risposte dentro di loro, sicuramente, anche loro speravano di raggiungere le loro stelle. Erano felici come i bambini, chi sa quando capiterà più di ridere così nel loro mondo “ della cosiddetta civiltà”. Ma ero contenta anch’io, eh si … nonostante tutto, la Mongolia è un paese meraviglioso!

In altre parole, mi sentivo una turista anch’io. Lontana dalla routine e dalla frenesia della città, lo smog, la crisi economica, il mondo sommerso nella tensione e nella competizione insomma finalmente, ci fu un relax meritato!

Verso le undici, dopo un bella chiacchierata ormai da amici, andai nella mia gher, mi misi nel letto: era la seconda volta nella mia vita che dormivo nella gher e non riuscivo ad addormentarmi: sentivo i rumori della steppa: il canto dei grilli, gli squittii dei topolini . L’aria che veniva attraverso il toono* era così fresca e fragrante d’erbe selvatiche che quasi ti stordivano dandoti una certa ebbrezza. Vedevo la luce argentata della luna che penetrava attraverso l’apertura, il toono. Allora decisi di uscire per vedere le stelle . Nello stesso momento in cui uscii rimasi assolutamente sbalordita dallo spettacolo. Sembrava di stare sotto un’ enorme cupola coperta di stelle. Tutti i lampioni erano stati spenti nel campo turistico, quelle poche persone che c’ erano , dormivano già. La pace della notte regnava:” Gli umani dormono, e la natura riapre i suoi veri segreti più nascosti !”Esclamai .


C’era quella sinfonia della steppa , si sentivano i rumori e “rumoretti” di tutti gli animaletti che frusciavano in mezzo all’erba, e nello stesso tempo il silenzio era cosi” forte” da premere nelle orecchie. Ma quella cupola riempita di stelle era come fosse posta su un piatto rotondo, era la nostra Terra, ma sembrava piatta come ci raccontavano i libri del medioevo.

Cosi capii perché prima che scoprissero che la Terra era rotonda , tutti la credevano un piatto enorme appoggiato chi su una balena, chi sugli elefanti … In un attimo davanti ai miei occhi passarono tutte le ingiustizie della crudeltà degli inquisitori medievali, la morte di Giordano Bruno e Copernico, i sacrifici di Galileo. Guardando quel meraviglioso spettacolo notturno , mi venne in mente che le persone dell’epoca fossero solo tremendamente deboli per distruggere i loro valori e le loro certezze , anzi erano sicuri dell’esistenza di una cupola tempestata da una strabiliante quantità di stelle. Un assurdità per una persona moderna, si, ma stavolta ero proprio io in persona ad essere ingannata per testimoniare che la terra era un piatto e il cielo era una cupola! Un assurdità così toccante e così commovente !


Cominciai a camminare, sentivo in quel silenzio il battito forte del mio cuore, sentivo una emozione salire verso le tempie: era un esperienza del tutto inaspettata!

Il tappeto di stelle scendeva fino all’orizzonte tutto intorno a quel piatto, ovunque mi giravo, c’erano stelle e quella magica luce della luna. Tutto questo faceva venire una voglia di raccogliere una stella dietro l’altra, bastava stendere la mano e sembrava una di loro già stare sul mio palmo.

Mi fermai. Si , si poteva raggiungere le stelle così quella notte, ma io rimasi semplicemente a guardarle per ricordare la mia cupola della quale avevo sentito così tanto parlare dalle leggende e dalle favole di tantissimi popoli. Sicuramente questa cupola era la prima musa degli uomini della preistoria! In quel preciso momento insieme a questi pensieri mi sentii d’essere una particella dell’eternità e di tutta l’umanità esistita su questa terra. Mi sembrò di capire veramente e per la prima volta il significato di tutto ciò che mai accade sulla “ faccia” della nostra madre terra. Come se un respiro di quello spirito misterioso mi avvolgesse, ed io percepii una fortissima energia, di tutto ciò che è vivente, il vero battito del nostro pianeta.

“Un giorno raggiungerò una di voi, unicamente la mia stella! Oggi sto qui da sola a guardarvi, ma vi prometto, un giorno verrò a farvi vedere da quella persona giusta per me, e solo il mio vero amore scoprirà questo grande segreto mio”, conversavo nella mia anima con le stelle, ed ero sicura che loro mi stessero ascoltando. Ero sicura che mi capivano. Ero da sola , ma non mi sentivo affatto sola, ero in mezzo alle mie amiche che mi sorridevano e mi accarezzavano con la loro luce bianco-argentata. C’era la notte, ma non era la notte buia!”Ecco come è fatta la vera notte! Cosi come la vedo adesso!” pensai io.

Sospirai, dovevo tornare nella mia gher..Sorridevo presa dall’ emozione..


La mattina il ragazzo del campo ci svegliò presto. Avevo dormito poche ore, ma mi sentivo riposata. La consapevolezza della felicità, la possibilità della vera gioia della vita aveva bussato anche alla mia porta facendomi vedere la strada , ero consapevole che la strada era ancora assai lunga per raggiungere la mia stella, ma sarebbe rimasta per sempre nel cuore la luce delle stelle di quella notte ad illuminare il mio cammino ancora ad avvenire, si, ne ero sicura! Sicura e profondamente serena.

Quando stavamo tornando in città ero felice come una bambina stavolta anche io, non solo i miei due turisti.

Ero sicura, le stelle delle quali in certo senso nemmeno sospettavo l’esistenza, presa dalla frenesia della vita, non mi avrebbero mai abbandonata più per tutta la mia vita da “grandi adulti”, la vita che ero così impaziente di vivere.









Buon compleanno, Gengis Khan!

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What does the Europe know about Mongolia? What have the European people and in general “ western “world preserved in their historical memory “about Mongolian people? Mongolia has remained a mystery for centuries , and even now the myths about our country are strong factors that attract the tourists from the whole world to see Mongolia and live their stay like an great adventure , almost like travelling in the time rather than visiting place itself. Mongolia is the authentic place of dreams about the past. Well, I would say about the glorious past of the Greatest Empire that has ever existed in the world in the whole history of mankind.

However, what makes the legends and myths survive and live for such a long time? Would I make a mistake if I say eternity in this case? Medieval annalists described the Mongols as half-human barbarians bent on rape and pillage, terrible apparitions with animal instincts for blood. Indeed, I would say ,those horrors of a Mongol war campaigns would be truly hard to imagine: cities razed, provinces devastated, thousands enslaved, tens of thousands butchered. Is it all true? It is said , their invasions caused fearsome destruction and led to the extinction of entire nations. For example, medieval Hungary is said to had lost nearly the half of its population.

News of the overwhelming Mongol triumph sent horror all over the European world. The terrible horsemen had appeared so suddenly , and at so many place at the same time, that Europeans started talking about a mongol “ horde”, numberless and irresistible, bringing” God’s wrath “down upon a sinful populace. The Mongols, some said, had the bodies of men but the heads of dogs, and fed on the bodies of their victims! The Mongols were believed the demon worshippers led by evil spirit! In churches throughout Europe people prayed: “ Oh, Lord, from the fury of Tartars deliver us.” They believed , only a miracle could save them from the “ hord”.

NONE of the chronicles explain the TRUE reason for Mongol successes as , actually, the history of their victories was written by their enemies. No surprise that they ( enemies) understood poorly the Mongol methods of warfare and always sought excuses for the shocking defeats of “splendid armies” by so-called barbarians. Mongol success were not acts of God, barbarous ferocity, or wonder weapons, but brilliant generalship , careful planning, strictest ever discipline , and organization. The Mongols were experts in mobile warfare, and the lessons of their campaigns are as important today as they were in 13 th century, when the Mongols were truly the masters of all they surveyed.

Lev Tolstoy, great Russian writer, once wrote that “ at the time each person who considered him/herself to belong to a social layer of “intelligentia” would learn on purpose to speak fluently the language of uyugurts”. The language of uyugurts was nothing else but the beautiful Mongolian ancient language with its sophisticated scripture that Mongolia has been reaccepting back again over the last few decades. The language of Mongols was the real true “business” language as we use English language today. There are plenty of words form Mongolian language that entered the vocabularies of many nations as their own without any suspect that once they belonged to Mongols only. Without going too far away , how many of you know that the word YOGURT is a Mongolian word?

Well, before really getting how the word YOGURT finished into the such a broad , I would say ,even commercial usage of the world of today, we should talk all over again about the formidable army of Mongol Empire .

Lets say the truth. Mongol and also Turkish horse archers raided China , Iran eastern Europe for centuries. The nomad youngsters learnt to ride and fight from their earliest infancy; they were used to hardship, hunger, harsh climate, and they grew up to be the world’s finest light cavalrymen. The conditions of steppes demanded self-reliance( by the way the concept of friendship is admirably profound even today in Mongolia despite of the dividing so called “ unwritten laws” of free market economics policy that globalizes the world of nowadays!). Only Ghenghis Khaan ( Chinghis Khaan) ‘ s disciplinary measures , methods and probably his strong but still human qualities and ,what we may call today, the “ charm “ of his leadership could convince to enter the sternest individuals into his army. Ghenghis Khaan richly rewarded valor and loyalty, the slightest disobedience or hint to cowardice were punished by death.

By the way,the important fact was the decimal organization of nomad armies : arban, jagun, myangan , tumen, ordu. Arban was formed by ten mounted archers; ten troops, a squadron of jagun; a brigade was myanghan; ten brigades formed a division of tumen. Three or more tumens with brigades of engineeres , artillery or siege machine and other support units made up a mongol field army ORDU, or what Europeans called “ HORDES”.

The main weapon was a very powerful reflex bow , its range and rate were not equal to none of weapons until the invention of magazine rifles. Just try to imagine: upwards of 400 metres and 20 shots( wow!) a MINUTE! Firepower and movement combined with ancient tactics of hunting were the main strategy methods of Mongol army.

The most efficient ever supply system where to replenish empty quivers , replace broken weapons and bring up the remounts even in the middle of the battles has been admired by scientists and researchers even today.

Now we are getting back to YOGURT! Mongolian horsemen used to travel for days? No, for weeks! For months! Covering immense distances a day , they used to bring with them some horse milk as the part of their daily ration carrying it in a special leather bag attached on the side of their horses. The soldiers, especially the couriers , run nonstop for days , with a constant and stable pass from one point to another. Together with the course of a horse the milk in the sidebags used to turn into something like what we know today : yogurt! Russians would call Mongols “ uyugurt”s , and that “ strange “ milk product the soldiers would get out of their sidebags got the name as the “ food of uyugurts”, that gradually became and transformed into our “ yogurt” , one of the healthiest milk products we all get to stay in good shape?, Well, I’d rather say, in great shape!

We can talk endlessly about Mongols and Mongolia, most mysterious and for someone “ mystic “ place on the earth. At the times, Mongol armies were unbeatable under the rule of a single Great Khaan, there were no weapons to match the reflex bow’ s performance, no soldiers to match the Mongols’ skill and discipline.

I would repeat, Mongol success was not to superior numbers, acts of God or miraculous weapons. The success was not due to ferocity of so called half-human barbarians , but brilliant leadership and one of the most intelligent systems of organization that probably has never had equals even till nowadays in the mankind’s history.


Ayana Sambuu or Lady Des


The Magic of

" La Cenerentola"



Cinderella and the Prince Charming are the classical and most popular personages in the mind of each child and a grown up adult. Who has not been tempted to realise the own version of this most romantic fairy story of all times? At the same time Cinderella fairy tale has been always represented as the part of that Enchanted Forest with its endless battle of Vice & Virtue , where angels , fairies ,elves, dwafts, grey wolves, little friendly and tender mice , a " bad" cat hunting them , the other " Good" Cat protecting the Weaks, strange "surrealistic" creatures ( from the " modern point of view") are all the main protagonists on their full rights! The fairy tales where all colors and all color tonalities are there to represent the colours of life ,as though to let us give a sigh of relief to support all morally, whisper subcounsciuosly to our souls giving us the courage each time in the desperate moments of our lives saying :” It’s ok , GET UP and just go on! The forces of Good will Triumph anyway!”

We still see the " magic" in the opera of Rossini, but that could be described as the very different “ type” of Magic ! Rossini’s music reflects more the everyday life actions with routine happening discourses, thoughts woven with the very common sense of wisdom used by each character on his or her own way to pursue goals and dreams of their lives, whatever they may be! Well, this opera composed in 700s by the music genius of Rossini is still to do very much with our" normal " everyday life of our century!

We don’t see the Mother in Law , but Don Magnifico, there’s no Fairy Lady to help Cenerentola but Alidoro, tutor of the Prince and at the same time somebody as a manager of our modern times who deals with organizations of events, and, surely, weddings! Another absolutely brilliant character of the opera is Dandini who doesn’t only serve the Prince Ramiro , but is a trusted friend of him.

Then who said that the sisters –in –law must be ugly! Probably interpreting the opera in this key it would noticably increase the value of Don Ramiro and his tutor Alidoro, in eyes of public, to see and discover the real Virtue & Beauty in a poor “not imbellished” girl and not get decieved and charmed by the angelic faces of her sisters-in-law.

And at last , Angelina herself, is she the one who gives up ,even if constantly “bullied” by her father –in- law and consequesntly by his daughters following his example? She IS the owner of her house where these three live without any care for the property as some parasites, and she doesn’t actually serve them as many do or may think, but tries to hold in order what remains to her from her mother without any legal possibility to get rid of them : Don Magnifico had been the legal husband of her mother and Clorinda with Tisbe are actually still half sisters of her! Angelina in the opera is not the victim, she struggles on her own way for her dignity , silently suffering and keeping her tears away from others ,“ caught” crying only by Alidoro who understands her heart and soul pain .

At the same time Alidoro sees the great strength, wisdom, patience, sincerity and still that hope that these three of her half sisters and their father may change one day...

Alidoro suggests but Ramiro is a good “ allievo”-student of his tutor, he does recognise on his own just in an instant all the Virtue in the eyes of this Beauty and falls in love..

Thus, like in any other classical fairy tale we won’t see the magic personages incorporated in certain shape or body in the opera by G. Rossini , but the magic is in FEELINGS & EMOTIONS created in the atmosphere surrounding our very " human", " real life" hero characters , and everyone of the public may feel feel it! We don’t see the Magic , but we FEEL the MAGIC ! I repeat , the Magic is not in a certain physical body form or shape presence of some fairy characters but is in the air as something untouchable but inevitably recognisable just right at once and what you can definitely find in the paitings of Nathalie von Rittersberg who has accompanied our project since the very beginning with her truly Magic Arts Collection “ LOVE & Fairy Tales” .

I know you DO understand what i mean !


Ayana Sambuu

October 12 , 2016





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